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Rafael Nadal se queda con la victoria ante Jannik Sinner.

Por segunda semana consecutiva, al español le toco enfrentarse cara a cara con uno de los jugadores en ascenso que prometer ser la renovación en el Tour. En Madrid fue su compatriota Carlos Alcaraz quien vio una destacada versión de Rafa y esta vez le tocó a Jannik Sinner que volvió a mostrar todo su talento, pero el No. 3 del mundo logró contener el tenis avasallante del italiano de 19 años para imponerse por 7-5, 6-4.

Nadal sabía desde antes de que comenzara el partido que sería un encuentro de peligro el miércoles contra el favorito local, quien recientemente alcanzó su primera final ATP Masters 1000 en el Miami Open presentado por Itaú. Y el partido estuvo a la altura de las circunstancias y más, para disputar el último partido muy esperado de la noche en la cancha central. Pero fue Nadal el que aprovechó su larga experiencia para desgastar a Sinner.

Sinner no mostró signos de nervios contra el 13 veces campeón de Roland Garros en la segunda ronda. Ya había empujado a Nadal a un tie-break en su único encuentro anterior en el Grand Slam del año pasado en París, donde Nadal finalmente se impuso con una victoria por 7-6 (4), 6-4, 6-1.

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Nadal solo había perdido un total de cuatro juegos en sus últimos cuatro partidos iniciales en Roma, pero Sinner estaba decidido a cambiar el guion, empujando al español al extremo y tomando una ventaja temprana con un quiebre en ambos sets y llegó a estar 4-2 en la segunda manga.

Pero el nueve veces campeón en Roma se defendió en ambas ocasiones para asegurar la victoria en dos horas y 10 minutos, pisando el acelerador cuando más lo necesitó ante un rival que impacta la pelota como muy pocos jugadores en el Circuito. “Es un partido que he jugado con control en todo momento y me voy muy satisfecho en todos los aspectos”, dijo Rafa. “Creo que hice muchas cosas bien. Jugué un partido sólido con muchas cosas positivas contra un jugador muy duro como Jannik. Estoy muy contento con la victoria.”, describió.

En tanto, Nadal dejó buenos halagos para un Sinner que lo puso en problemas en muchos pasajes. “Creo que Jannik es un jugador muy completo. Sigue mejorando todo el tiempo. No se puede apreciar la mejora en un día. Quiero decir, para ver las mejoras de los jugadores, es necesario seguir los torneos seguidos. Lo sigues y ves que su nivel es cada vez más alto todo el tiempo”, analizó.

“Tiene un gran revés y un gran golpe de derecha también. Creo que intenté hacerlo bien, no, porque aguanto bien, sin alejarme demasiado de la cancha. Si no, estás muerto. Creo que ocupé bien la posición en la cancha. No es una sorpresa para mí lo bueno que es y los tiros que tiene. Tiene grandes tiros cuando corre. Siempre tiene grandes remontadas desde posiciones difíciles”.

Con la victoria, Nadal mejoró a 7-0 ante oponentes italianos en Roma, y extendió su récord de victorias en los primeros partidos a 16-1 en el Foro Itálico. El próximo paso de Nadal será ante el 13º sembrado Denis Shapovalov en la tercera ronda.

Fotografía: Twitter/ATPTour_ES

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