Los playoffs comienzan mañana en la MLS

No sé si lo sabes, pero los playoffs comienzan mañana. Realmente deberías saber esto. Tanto es así que he sacado esta información de la sección «Lo que necesita saber» y la he colocado en el primer párrafo de la primera historia en un acto de vigilancia del boletín.

Y dado que los playoffs comienzan el viernes, Greg Seltzer tiene un artículo sobre The Mothership examinando qué equipos necesitan para ganar la Copa MLS. Al menos más que los otros equipos. Los tres equipos que ha elegido son LAFC, Portland y Filadelfia. Creo que Greg tiene un punto en cada uno, pero si tuviera que clasificarlos en términos de necesidad:

  1. Filadelfia
  2. Portland
  3. LAFC

LAFC entra en tres porque, francamente, la necesidad fue mayor el año pasado y porque, salvo algo importante, al menos tendrán a Carlos Vela la próxima temporada. Eso, y el dinero que obtienen de las posibles y eventuales salidas de Diego Rossi, Eduard Atuesta y Brian Rodríguez, deberían ser suficientes para traer suficiente talento detrás del mejor jugador de la MLS para mantenerlos muy competitivos. Su ventana no se cerrará de golpe si no ganan este año.

Y además, la expectativa no está realmente ahí para que ganen en este momento. Han tenido tantas lesiones y contratiempos esta temporada, que nunca han sido capaces de reponer fuerzas. El año pasado tuvieron un comienzo de carrera tan masivo que se sintió mucho más necesario para ellos dar el salto en lugar de desperdiciar toda esa energía para quedarse cortos en Seattle. LAFC volverá.

Oye, hablando de cerrar ventanas …

Pongo a Portland en dos porque por mucho que la construcción de su roster y la profundidad los haya puesto en una posición para ganar una segunda Copa MLS, la edad está trotando detrás de ellos y listos para patearlos en cualquier momento. Diego Chara y Valeri tienen 34. ¡34! Como algo a mediados de los 20, creo que tengo razón al decir que 34 es prácticamente antiguo. Por ejemplo, sus cuerpos pueden desmoronarse por completo en cualquier momento. Francamente, no estoy seguro de cuánto tiempo les queda.

Las estrellas que envejecen son mucho más diferentes que las estrellas a punto de ser transferidas simplemente porque no obtienes una tarifa lucrativa cuando tus jugadores estrella se retiran o se van. Seltzer lo resume muy bien.

Por supuesto, Portland podría encontrar reemplazos adecuados para abrir una nueva ventana a su paso masivo, pero definitivamente será solo eso: una nueva ventana. Esta ventana de título, que los ha visto alcanzar dos Copas MLS y ganar una para ir con su corona MLS is Back, se cerrará cuando se vayan. No hay forma de evitarlo. Eso significa que se acerca el último hurra en los playoffs para un equipo de los Timbers que presenta a los dos Diegos en forma de campeonato. Y así. Posiblemente la semana que viene.

Y luego está Filadelfia.

¿Recuerdan lo que dije sobre el LAFC del año pasado que construyó una enorme columna de vapor solo para no cruzar el cañón que estaban tratando de saltar? La Unión ha creado una cabeza de vapor lo suficientemente grande como para hacerlo por primera vez y podría ser la última vez en mucho tiempo. Tienen el doble golpe de intentar sacar provecho de ser un equipo del destino y una ventana potencialmente cerrada.

Con Brenden Aaronson saliendo y otros como Mark McKenzie potencialmente siguiéndolo en la temporada baja, Philly podría tardar un segundo en volver a este nivel. Ciertamente, tienen un modelo en el que volverán eventualmente, pero es difícil imaginar que suceda en 2021.

Pero lo más importante es que solo hay un puñado de temporadas en los deportes en las que un equipo tiene el año perfecto. Aquella en la que no solo las personalidades del equipo son atractivas y fascinantes, sino que el equipo alcanza su máximo nivel de potencial y parece destinado a ganar el premio más grande del deporte. Esto es lo que LAFC no pudo hacer el año pasado. Y sabemos lo desinflador que fue. Este es completamente el momento de Filadelfia si pueden conseguirlo. Esa es una carga pesada y una gran oportunidad. Va a doler muchísimo si se quedan cortos.

Fotografía: Twitter/MLS