Bruce Arena y los Revs de New England

Por: Sam Jones

Bueno, en un año que originalmente comenzó con siete cabezas de serie disponibles en la Conferencia Este, el octavo preclasificado New England Revolution jugará en la Final de la Conferencia Este. Honestamente, está bien para este año. Pero no lo hace menos impresionante.

Normalmente, cuando ves a una Cenicienta correr en un torneo, implica alguna forma de victorias duras y ruda y un poco de suerte aquí y allá que hace que todos se emocionen por el Little Sports Team That Could. Los Revs están golpeando a la gente. Normalmente no sales de este tipo de carrera diciendo: «Espera, ¿han sido realmente buenos?» pero incluso cuando Nueva Inglaterra ganó con un toque de Gustavo Bou en la primera ronda, nunca se sintieron realmente fuera de control en ese juego. Un octavo sembrado está al borde de la Copa MLS y se siente menos como un milagro y más como un resultado que Big Soccer Media como yo (¿cómo yo?) Afirmará haber visto venir en la retrospectiva de cinco años de esto cuando todos sé que absolutamente no (como yo).

Sin embargo, hay un elemento que disminuye la sorpresa total de esto. Para citar a un Steve Zakuani:

El equipo de Bruce Arena está alcanzando su punto máximo en el momento adecuado. No sé cómo lo hace, pero ha estado sucediendo desde que solía enfrentarme a sus equipos de LA Galaxy. Serían malos durante dos tercios del año y luego, de repente, accionarían un interruptor y empezarían a llorar para cerrar la temporada.

Bruce Arena simplemente hace esto. Pero nos habíamos estado diciendo a nosotros mismos que eso no volvería a suceder por algunas razones. Y son algunas de las razones que hacen de Arena el componente más atractivo que queda en estos Playoffs de la Copa MLS Audi 2020.

El primero es Trinidad y Tobago. Esperamos que las personas que tienen un fracaso inesperadamente espectacular nunca se recuperen. En este caso, algunos lo esperan porque así es como reaccionarían si no llegaran al Mundial con la USMNT. Algunos lo esperaban porque creo que todos estarían de acuerdo en que el equipo realmente debería haberlo hecho mejor. Ese tipo de momento te hace olvidar que ya había un currículum extremadamente impresionante para Arena en la MLS y que su éxito en USMNT o la falta de él por segunda vez realmente no debería traducirse demasiado. A no ser que…

Recordaste su pasado éxito en la MLS, simplemente pensaste que la liga lo había pasado de largo. A pesar de todo lo que se ha hablado de MLS 3.0 o 4.0 o de cualquier punto en el que estemos en este momento, es posible que lo hayas considerado una especie de reliquia. Incluso si ganó una Copa MLS en 2014. Lo que, quiero decir, parece que fue hace una eternidad, pero no es tanto. Lo prometo.

O tal vez, más racionalmente, pensaste: «Son los Revs». Y eso hubiera sido totalmente justo. Si la liga no había dejado atrás a Bruce, se sentía como si la liga al menos hubiera superado las habilidades de construcción de rosters de Nueva Inglaterra y la hubiera dejado en el polvo. Durante gran parte del año, tenías razón. Pero una vez más citamos a Zakuani:

Los Revs no estuvieron mal esta temporada de ninguna manera, pero tampoco eran los favoritos de todos de cara a la postemporada debido a su forma inconsistente de temporada regular. Cuando echamos un vistazo más de cerca al hecho de que jugaron la mayor parte de la temporada sin su mejor jugador, el lesionado Gil, no es difícil entender por qué de repente se ven mucho mejor ahora que en cualquier momento de esta temporada. Si le pedimos a los Sounders que jueguen una temporada sin Nico Lodeiro, no estarían cerca del equipo que son.

Gil ha sido sobresaliente. Y su regreso sorprendentemente rápido de una lesión puede terminar siendo uno de los momentos decisivos de la temporada. La combinación de la experiencia de Arena y la capacidad de entrenamiento aún muy real, junto con el regreso de Gil a la forma en el momento perfecto, han creado una combinación extremadamente potente.

Todos fuimos atrapados durmiendo. Por lo menos un poco. Mencioné un par de veces que los Revs podrían arruinarle el día a alguien. Pero pensé que podrían hacerlo por accidente más que a propósito. Un 1-0 en la prórroga en el que se acoplaron bien durante todo un partido. En cambio, salieron dos veces seguidas contra dos de los equipos más talentosos de la liga, tomaron una ventaja temprano y luego solo tuvieron que mirar por encima del hombro un par de veces.

Dudo que Arena lo admita, pero tiene que sentirse bien recordarles a todos que en realidad es bastante bueno en esto.

Fotografía: Twitter/ New England Revolution 

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